Где бы ты ни был

Вода, река, лето

 

Текст участвует в конкурсе рассказов «История любви».

Об авторе: Оксана Залилова (р. 1978). Родилась в Барнауле, живёт в Тольятти. Образование высшее экономическое.


 

Три в одном: писатель, редактор, литобработчик

Коснитесь карандашика: он живой! Олег Чувакин выправит, обработает и допишет ваши рассказы, сказки, повести, романы; робкие наброски превратит в совершенный текст. Четверть века практики.

Река легонько покачивала надувной плотик — неуместно-яркое пятно на синевато-серой водной глади. Убаюканный этим покачиванием, Денис дремал, по колено свесив ноги в воду. Где-то в глубине, наверное, было холодно и зябко, но поверхность казалась парным молоком. Изредка его тревожило почти невесомое прикосновение мелкой рыбёшки к пальцам ног, но вскоре он перестал обращать на это внимание.

— Мы не обгорим? — Звонкий женский голос вытянул его из приятной полудрёмы, в которую он с таким удовольствием погрузился.

Денис приоткрыл глаза и увидел над собой безупречно синее небо. А через мгновение на фоне безмятежной синевы появилось усыпанное веснушками улыбающееся женское лицо под широкополой соломенной шляпой. Ирина. Жена.

— Слушай… — Денис снова прикрыл глаза, — меня так разморило, что я почти забыл о твоём существовании…

Он тут же получил чувствительный тычок в бок, но даже не шевельнулся, а только крякнул и в знак извинения погладил жену по гладкому загорелому бедру. Ирина склонилась ниже, выбившиеся из-под шляпы светлые пряди пощекотали ему лицо.

— А про существование двоих детей ты тоже забыл? — вкрадчиво прошептала она.

Учись у редактора
Семь уроков счастья слова
Курс писательского мастерства. Никакой теории. Живые уроки Олега Чувакина. Редактура + обучение. Частная школа для индивидуалистов, умеющих ценить художественное слово.
Счастье

— Да-да… — Денис опять ощутил прикосновение к ноге, не столь лёгкое как раньше — видно, под их плотиком прошла рыба покрупнее. Ничего удивительного — они колыхались на воде примерно в тридцати метрах от берега. — Ещё работа в понедельник, размен квартиры… Всё я помню…

Снова наступила тишина, нарушаемая только едва слышным дыханием сонной реки.

— А возвращаться не пора? В душ бы. Жарко… — снова подала голос жена, и Денис едва не застонал.

— Дай мне ещё минут десять … — пробормотал он.

— Ладно… — Ирина засмеялась и замолчала, однако тут же неподалёку заурчал мотор.

— Сговорились? — приподнявшись и глядя из-под ладони на проплывающий мимо катер, поинтересовался Денис. — Ладно, сейчас нырну разок, и к берегу.

Он сел, с удовольствием потянулся и соскользнул с гладкого плотика. С мягким плеском водная гладь сомкнулась над его головой. Сразу же исчезло ощущение парного тепла — вода на самом деле оказалась колючей и холодной. В голове вспыхнула резкая боль, перед глазами расплылись огненные круги.

Денис с силой ударил руками и ногами, стремясь выбраться на поверхность, но взбунтовавшееся тело почти не слушалось.

Перед мысленным взором мелькнули лица дочерей. Красиво изогнутые, так часто смеющиеся губы Ирины. А он так и не успел разменять квартиру из-за скандалов с горе-соседом, и теперь жене самой придётся решать этот вопрос…

Наверху всплеснуло, что-то заслонило тускнеющее пятно света, и Денис ощутил, как его протянутых рук на миг коснулись чьи-то пальцы. Он рванулся им навстречу и тут же с жуткой определённостью понял, что сейчас не выдержит и сделает смертельный вдох.

Не дышать! Денис судорожно вдохнул и тысячи ледяных игл вонзились в лёгкие. Грудная клетка словно взорвалась, сознание вспыхнуло ослепительным фейерверком и тут же погасло. Он коротко всхлипнул и открыл глаза…

…Вокруг по-прежнему было темно, и, хоть ледяной холод исчез, всё равно было прохладно. Денис провёл ладонями вдоль тела и понял, что лежит на кровати. Рядом кто-то пошевелился, и через пару секунд в комнате вспыхнул свет. От неожиданности Денис зажмурился, а когда открыл глаза, то увидел Ирину. В длинной ночной сорочке, с распущенными волосами, бледная — жена больше походила на привидение, чем на живого человека.

— С ума сошла? — прикрывая глаза, недовольно спросил он. — Выключи свет, чего ты?

Ирина протянула руку к выключателю. Свет погас. Жена скользнула в постель, оставшись лежать на краешке. Денис ещё успел этому удивиться, как сон навалился на него. Он не знал, что до самого утра Ирина так и не сомкнула глаз.

 

 

* * *

 

Когда он проснулся утром, в комнате было уже светло. Ирина сидела в кресле у окна и листала журнал. Поёживаясь под одеялом от зябкой прохлады, Денис смотрел на неё сквозь полуприкрытые веки и чем дольше смотрел, тем больше ему казалось, что сегодня она выглядит как-то иначе, чем вчера. Заметив, что он проснулся, жена отложила журнал на край столика. Выпрямилась, словно в ожидании.

— А мне приснилось, будто я утонул, — из-под одеяла усмехнулся Денис. — Как тебе?

Ирина вздрогнула, задела рукой журнал. Взмахнув страницами, тот упал на пол. Денис проследил за ним взглядом.

— Почему так холодно? — спросил он.

— Зима же, — после едва заметной паузы тихо отозвалась жена.

Денис резко сел и увидел в окне заснеженные макушки тополей. Бред какой-то. Он потёр холодные пальцы, снова перевёл взгляд на упавший журнал. Поморщился — никогда ещё утро не казалось ему столь неприветливым.

— Мы что, поругались вчера? — Ничего такого он не помнил, но поинтересоваться стоило.

Жена встала и, не ответив, пошла к двери.

— Блинчики будешь?

Точно поругались. Денис хмыкнул.

— Ну, буду.

Она внимательно посмотрела на него и вышла.

— А почему так тихо? — крикнул он ей вослед: утра выходных дней всегда были наполнены смехом и шумной вознёй детей. — Кто-то заболел?

— Девочки в школе, — донеслось из кухни. Значит, не выходной.

— А почему я тогда дома? — вслух удивился Денис и вдруг понял, что не знает, какое сегодня число.

Он немного посидел, собираясь с мыслями. В голове царил полнейший беспорядок. Почему ему так упорно кажется, что буквально вчера было лето? Всему виной нелепый сон, решил Денис и, встав с кровати, подошёл к окну. Его взгляд упёрся в росшую посреди двора заснеженную ель. Он не помнил её. Откуда она взялась?

Денис уткнулся лбом в холодное стекло. Ель навела его на мысль, от которой ему стало нехорошо — он совершенно не помнил, был ли уже Новый год или нет. Дарил ли он дочкам и жене подарки? Наряжали ли они ёлку?

Что же у него с головой?!

— Ириш! — Он вышел в коридор. Паркет неприятно холодил босые ноги. Зима, а отопление барахлит. Он сделал в памяти зарубку разобраться с этим и вошёл в кухню. Ирина стояла у плиты, в шортах и маечке, босая, словно царящий в квартире холод был ей нипочём. Шипело раскалённое на сковороде масло, пыхтел закипающий чайник. Уютные домашние звуки.

— Слушай, я, кажется, с ума сошёл. — Денис попытался усмехнуться и сам почувствовал, насколько жалкой вышла попытка. — Я не помню, был ли Новый год…

Старался говорить спокойно, а внутри вовсю стучали тревожные молоточки. Стоял, прислонившись к косяку, стискивал судорожно переплетённые пальцы. Ирина отвернулась от плиты, положила на тарелку исходящий паром первый блин. Денис следил за ней взглядом. Ждал удивления или смеха, однако дождался совсем другого — Ирина вдруг всхлипнула.

— Уже февраль, — в её глазах блестели слёзы, — ты просто потерял память после несчастного случая.

Денис с силой потёр пересохшее горло. С усилием сглотнул. Снова сцепил холодные пальцы.

— После какого случая? — хрипло выдохнул он, сразу отчего-то вспомнив и ледяную воду, и страшную боль в голове и груди. Ирина вытерла глаза, слабо улыбнулась.

— Ты чуть не утонул летом. На реке.

Несколько секунд они молча смотрели друг на друга. Затем Ирина отвернулась, сдвинула сковородку на холодную конфорку.

— Твоя память пропадает и возвращается, — соскребая сгоревший блин, механическим голосом пояснила она. — Частями… Обрывками… Доктор сказал — редкий случай.

Она выбросила в мусорное ведро остатки блина. Выпрямилась перед плитой. Свела тонкие плечи, замерла. Денис молча смотрел на неё. Внутри было пусто. Он даже не ощущал запаха горелого. Потерял память? Бред какой-то.

Он сел за стол, взял блин. Скрутил его клинышком, откусил. События утра напрочь отбили у него аппетит — румяный ажурный блин абсолютно не имел вкуса. Денис с трудом доел его.

— Я что, на больничном? — уточнил он.

Ирина кивнула и вылила на сковороду тесто.

— А как девочки к этому относятся? — Денис вздохнул. — Слушай, а ведь я хорошо помню дочек. Настя и Лиза…

— Я же сказала — редкий случай, — по-прежнему не оборачиваясь, повторила Ирина.

— Доктор сказал, — поправил он её. Жена бросила на него непонимающий взгляд. Тряхнула головой, отвернулась.

— Когда мне на приём? — практично поинтересовался Денис. — Я хочу во всём разобраться. Удивляюсь, как я раньше не взялся за это всерьёз.

Ирина положила на тарелку блин, на мгновение замерла у стола.

— Так когда? — повторил он, пытаясь поймать её взгляд, но жена быстро отошла.

— Не помню, надо талон посмотреть. Давай после завтрака, — попросила она.

Когда стопка блинов выросла до приличных размеров, Ирина села за стол, и Денис вдруг понял, что не так в её внешности — она отрезала чёлку, а волосы стали намного длиннее, чем он помнил. Ничего удивительного, если учесть, что со дня несчастного случая прошло больше пяти месяцев.

Засвистел закипевший чайник.

— Заварю чай. — Денис встал. Открыл шкафчик, с недоумением оглядел коробочки с зелёными и фруктовыми чаями. А где его чёрный? Они всегда пили смешанный чай. Говорили друг другу, что пятьдесят на пятьдесят, но Ирина добавляла побольше любимого им чёрного, а Денис — обожаемый женой зелёный с фруктами.

Всё ещё удивляясь, но не желая превращать утро в допрос, Денис засыпал в заварник две ложки зелёного с бергамотом, залил кипятком. Выждал положенные пять минут, разлил по чашкам и вернулся за стол.

Отпив глоток, он с удивлением понял, что чай, как и блины, не имеет вкуса. Да и аромата не ощущалось. Может, у него, кроме потери памяти, и другие осложнения есть? Он прихлёбывал безвкусный чай и смотрел, как Ирина, задумчиво глядя в окно, ест блин. Как они живут эти последние месяцы? Легко ли ей с ним? Может, на лечение уходит много денег? А он не работает… Сколько ему платят за больничный? Денис видел, что Ирина встревожена, но никак не мог решиться задать ей все те вопросы, что мучили его самого. Он отпил ещё глоток, набираясь смелости.

— А… когда придут девочки? — В последний момент он так и не смог сказать то, что хотел.

— Они… задержатся… — Денису показалось, что Ирина на мгновение замялась.

— Почему? — Он пристально смотрел на неё.

— Их мои родители заберут, — уже увереннее ответила жена. — У них там планы какие-то.

— А что твои родители дома делают? — удивился Денис.

Ирина вдруг зарделась и отвернулась, но быстро справилась с собой. Механически улыбнулась.

— Так они оба на пенсии.

Час от часу не легче. Насколько Денис помнил, тестю и тёще до пенсии оставалось ещё несколько лет.

— Когда успели? — уткнувшись в чашку с остывшим чаем, буркнул он.

Ирина не ответила, спрятала лицо за кружкой чая.

— Ну и ну! — Денис постарался улыбнуться, но улыбка вышла кривой. Сколько же на самом деле прошло времени с несчастного случая?

Дверной звонок нарушил повисшую тишину. Ирина встала первой. Открыла дверь и вдруг начала отступать в коридор. Денис едва успел удивиться её поведению, как вдруг с удивительной ясностью осознал, что она отчаянно нуждается в помощи. В его помощи.

Отбросив чашку, он рванулся к жене. Быстро, как никогда. Буквально врос между нею и входной дверью. И только потом взглянул туда. Перед тем как ослепительная вспышка разорвала мир, он успел увидеть соседа-наркомана, его пустые белёсые глаза и прыгающий в трясущейся руке пистолет.

Пуля вошла в грудь и осталась где-то там, внутри. Денис вскинул руку к ране, зажав её. От шока он совершенно не чувствовал боли. Сколько у него времени до того, как он упадёт: одна минута, три?

Сосед перевалился через порог. Денис рванулся к нему, ударил по руке, выбив оружие. Впечатал кулак в бледное плоское лицо. Соседа вынесло обратно в подъезд. Загрохотали по лестнице шаги. Денис захлопнул входную дверь, закрыл замок и, отшвырнув ногой пистолет, повернулся к Ирине. Её глаза были пугающе распахнуты, синева почти исчезла в черноте расширенных зрачков, но всё же в них был не страх, а что-то другое. Изумление? Благодарность?

— Звони в полицию, — сказал он. Ирина кивнула, взяла мобильный. Денис опустил глаза на грудь и увидел свою прижатую к ране левую ладонь. Медленно отвёл руку.

Ладонь была чистой. Денис тяжело опустился прямо на пол. Он ничего не понимал. Ведь он ясно ощутил удар от пули. Сквозь туман в голове он слышал, как Ирина что-то говорит по телефону.

— А где кровь? — Он чувствовал, как расползается по лицу неуместная глупая улыбка, но ничего не мог с собой поделать.

Ирина отложила телефон.

— Господи… — Её голос задрожал, и она села рядом с ним. Дважды глубоко вздохнула, словно набираясь решимости, и Денису вдруг стало страшно.

Они встретились взглядами, сцепились ими намертво. Взялись за руки. Её тёплые пальцы переплелись с его ледяными.

— Тогда, на реке, ты умер, — чётко выговаривая слова, произнесла жена.

Денис моргнул. Подсознательно он уже ожидал чего-то подобного. Этот холод, отсутствие вкуса, запахов, крови… Где-то в животе начал скапливаться лёд.

— Утонул, — продолжила Ирина. — Прыгнул в холодную воду распаренным. Потом сказали, что был инсульт…

Она замолчала. Денис закрыл глаза и прижал её руки к своему лицу.

— Продолжай, — хрипло попросил он.

— Когда я увидела тебя в первый раз — примерно через месяц после твоей смерти — я потеряла сознание. Девочки испугались, получилась суматоха, они не пошли в школу. И в тот же день там случился пожар, были жертвы. Я не сразу связала эти события… — Она помолчала. — Потом я много думала об этом, пыталась поделиться с мамой и подругами, но все списали это на стресс. Девочки тебя не видели. В итоге я и сама решила, что мне всё показалось.

А потом ты пришёл снова. Где-то через полтора года после первого случая. Я тебя, в общем-то, и не видела. Только слышала. Лиза тогда болела, осталась дома одна. Зачем-то полезла в буфет, разбила банку. Осколки сильно порезали ей руки. Если бы не ты, всё могло бы кончиться очень плохо. Ты позвонил мне на работу. Я просто онемела, ничего не могла понять — ты разговаривал со мной так, будто мы расстались утром. Накричал на меня за несообразительность.

Ирина неуверенно засмеялась. Денис не удержался и тоже улыбнулся.

— Разобрав, о чём ты говоришь, я всё поняла. И поверила. Сразу же вызвала «скорую». Когда они приехали, дверь в квартиру была открыта. Лиза уже была без сознания, но все решили, что она открыла дверь раньше. Тебя я не застала. Но в тот день я поняла, что ты не осознаёшь своей смерти, ведь оба раза ты вёл себя так, словно мы и не расставались. Когда ты звонил мне по телефону, то сказал, что в «скорой» тебя не слышат, потому и велел мне самой звонить туда. Тогда я поняла, что, кроме меня, тебя никто не видит и не слышит.

Несколько секунд они смотрели друга на друга.

— Почему только ты? — спросил Денис.

— Я думала и об этом. — Ирина вздохнула. — Тогда я ведь тоже чуть не утонула. Прыгнула за тобой… Нас вытащили парни с проплывающего мимо катера.

И Денис вспомнил: всплеск воды, прикосновение чьих-то пальцев к своим протянутым рукам. Значит, жена пыталась спасти его…

— И что было потом?

— Нас вытащили из воды. — Ирина вздрогнула. — Тебя не смогли спасти, а меня откачали. Уже на берегу. Но я была мертва больше трёх минут. Думаю, поэтому я и вижу тебя. А больше никто. Я сначала боялась, что девочки увидят, испугаются. А потом стала бояться, что ты увидишь их и поймёшь, что тебя нет.

Она замолчала. Молчал и Денис, растерянный, ошарашенный её словами.

— Когда я увидела тебя сегодня ночью, — продолжила Ирина, — я поняла, что что-то произойдёт. Я отправила девочек в школу пораньше и попросила родителей забрать их. Не хотела, чтобы ты понял…

— Что я умер? — уточнил Денис.

— Да. Я не понимала, как буду объяснять тебе это.

— Вот и объяснила. Прикольно придумала про доктора.

Он вдруг понял, что лёд, появившийся внутри него, уже никогда не растает. Ель во дворе такая большая…

— Сколько времени я мёртв? — обречённо поинтересовался он.

Ирина сильнее сжала его пальцы.

— Семь лет.

Куски льда внутри превратились в ледяную глыбу.

— Что-то ещё? — Денис чувствовал, что она не договорила.

— После твоей смерти я ходила к гадалке… В том состоянии мне была нужна любая поддержка. Я хотела понять, почему так случилось… Чего ждать…

Её голос дрогнул.

— Она сказала мне, что недавно смерть прошла рядом и унесла кого-то дорогого. Сказала, что судьба приготовила мне ещё две потери. А потом и саму меня ждёт смерть. Но я видела, что она сомневается. Тогда она ещё раз разложила карты… Так долго смотрела на них… Наконец, сказала, что кто-то, кто любит меня и дочек больше собственной жизни, сделает всё, чтобы спасти нас. Я не знала, о ком думать… А оказалось — вот…

Она замолчала, освободила руки, погладила Дениса по лицу.

— Это ты. Ты вернулся. Ты нас всех спас. Девочек… Меня…

— И на этом всё? — Денис улыбался, но внутри всё сжималось от боли. Было невыносимо думать о том, что он больше никогда не увидит жену и детей.

Но зато теперь они в безопасности, пришло осознание. И тут же лёд внутри начал таять. Стало так тепло, что Денису показалось, что он и сам сейчас растает, превратится в облачко пара. Ирина заметила его беспокойство и заволновалась сама.

— Что случилось?

— Не знаю… — Денис чувствовал, как тепло распространяется по телу, течёт по рукам, перемещается ближе к груди.

Во дворе завыла сирена — прибыла полиция.

К ощущению тепла добавилось покалывание, и Денис понял — его время истекло.

— Кажется, мне пора…

Больше он не знал, что сказать, какие слова подобрать. Ведь он не думал, что всё произойдёт так скоро. Поэтому он просто смотрел на свои руки и ему начинало казаться, что кончики пальцев словно бы растворяются в воздухе. А потом он понял, что это ему вовсе не кажется, а происходит на самом деле. На мгновение он запаниковал, но внутренний голос уверил его, что происходящее с ним — правильно. И всё же он не удержался от того, чтобы не закрыть глаза.

И тут же ощутил, как по его лицу скользнули шелковистые волосы — Ирина прильнула к нему, обняла крепко, как никогда.

— Милый…

Он открыл глаза. Она чуть отодвинулась, и их взгляды встретились.

— Ты знай, — произнесла она, — где бы ты ни был, я всё равно буду любить тебя…

В дверь позвонили — настойчиво и резко, как звонят люди, облечённые властью. Денис на мгновение отвлёкся, а когда захотел ответить, то покалывание уже добралось до сердца. Он не знал, то ли это продолжение того, что творилось с ним, то ли так он реагирует на слова Ирины, но уже покалывало и в горле, и он так ничего и не ответил. Но он был уверен, что она знает о том, о чём он не смог сказать.

Чувствуя приятное покачивание, Денис постепенно погружался в сон. И растворяясь в тёплом потоке, он знал, что гадалка ошиблась в одном: три раза — не предел, и он всегда придёт на помощь своим любимым. Где бы он ни был.

 

© Оксана Залилова

Услуги редактора

Обратись к опытному редактору, а заодно и корректору

Бородатый прозаик выправит, перепишет, допишет, сочинит за тебя рассказ, сказку, повесть, роман. Купи себе редактора! Найди себе соавтора!
Олег Чувакин рекомендует:
Осень, сентябрь, лестница, ступени, уровень, путь, листья, красные
Исключённый

В офисное здание Петухова не пустили. Звякнул тоскливо турникет, ребро поручня упёрлось в бедро, стальной холод проник сквозь брюки.

Ёлочный шар, новогодняя игрушка на ёлку, на рождество, фон, космос, вселенная
Подари мне друга

— Мы отдаём хорошую, выдержанную дружбу. Марочную. Покрепче самого старого коньяка пробирает! Дед Мороз такую проверенную дружбу абы кому не пошлёт.

Красный тоннель, Марута, архитектор, рассказ
Красный тоннель

Миша и Мариша — так он её и себя называл. И никакого-то счастья у них не было; так, странные редкие встречи, непонятные вопросы, ответы на которые не требовались, удивлённые, мучительные взгляды, от которых непременно веяло прощанием, неизбывной печалью, тревогой и плохим финалом, как от фильмов, снятых Рижской киностудией.

Фея, белое платье, небо, ладонь, рассказ
Фея на ладони

Иванов писал до рассвета, останавливаясь только на улыбку. Бегущая ручка отбрасывала на согнутые пальцы и линии слов сиреневую тень. Каждое слово становилось точно на своё место. Кто пишет последний рассказ, тот ошибок не ведает.

Мечта, детство, стать космонавтами, космос, планета, окно
Отпуск

Когда я там очутился, они сказали, что вытащили меня в отпуск. Так и сказали: вытащили. Словно рыбу на крючке. От рыбы я отличался тем, что рыбакам не возражал. Да и сравнение с крючком, ежели разобраться, не годится.

💝

3 комментария:

  1. Инна Ким

    Хотя мне было сразу понятно, что герой мёртв, но все равно все очень понравилось. Трогательный и трепетный рассказ о любви до гробовой доски — и после. Желаю Вам успеха!

  2. Спасибо! Очень интересная идея, и написано ярко, живо, герои реальные. Идея очень романтичная. Примерно две трети повествования я думала, что жена тоже умерла вместе с ним. По рассказу можно снять милый и добрый романтический фильм. Удачи вам!

  3. Отлично! Мне очень понравилось. Прекрасно нагнетается атмосфера, и вы очень правильно выбрали рассказчика, получилось очень достоверно. Отличные диалоги.
    Сцена с пистолетом — немножко рояль в кустах, а ещё макушки тополей не могут быть заснеженными, у них же ветки торчат вертикально вверх :)
    Но в остальном — супер! Спасибо :)

Отзовись, читатель!

E-mail не публикуется. Заполняя эту форму, вы соглашаетесь с тем, что владелец сайта узнает и сможет хранить ваши персональные данные: имя и электронный адрес, которые вы введёте, а также IP. Не согласны с политикой конфиденциальности «Счастья слова»? Не пишите сюда.